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Sénégal : « au moins 140 morts » dans le naufrage d’un bateau de migrants

« Au moins 140 personnes se sont noyées après que leur bateau, qui transportait environ 200 personnes, a coulé au large du Sénégal », la semaine dernière, a indiqué, jeudi 29 octobre, l’Organisation internationale pour les migrations (OIM). « Il s’agit du naufrage le plus meurtrier en 2020 », a ajouté l’OIM.

Ce bilan de l’OIM contraste avec celui publié par les autorités sénégalaises qui avaient annoncé une dizaine de morts pour une soixantaine de personnes secourues lors de ce naufrage qui a provoqué une forte émotion dans ce pays d’Afrique de l’Ouest. « Les communautés locales nous ont dit qu’ils étaient environ 200 à bord, donc cela fait 140 disparus », a précisé à l’Agence France-Presse une porte-parole de l’OIM à Dakar.

Selon toujours le communiqué de l’OIM, « entre le 7 et le 25 octobre, la marine sénégalaise, appuyée par la Guardia Civil espagnole, a intercepté cinq pirogues en partance pour l’Europe, secourant au total 388 personnes, selon le gouvernement, qui fait état de « 28 présumés convoyeurs » interpellés. »

A en croire la note de l’OIM, « une de ces pirogues avait connu une avarie grave, lorsqu’un incendie s’est déclaré à bord le 23 octobre au large de Mbour, à plus de 80 km au sud-est de Dakar, provoqué par « une explosion du moteur et des fûts de carburant à bord », selon le gouvernement.

La version de l’OIM est légèrement différente. Des membres des communautés locales lui ont indiqué que le bateau avec quitté Mbour le 24 octobre, et non le 23, et que c’est au large de Saint-Louis, dernière ville sénégalaise avant la Mauritanie, que l’incendie s’est produit quelques heures plus tard et que le bateau a chaviré. Selon les informations de l’OIM, le bateau avait pour intention de rallier l’archipel espagnol des Canaries, au large du Maroc.

Avec AFP

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Khadim FALL

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