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Le roi Pelé fête aujourd’hui ses 80 ans

La légende brésilienne, seul triple champion du monde de l’histoire aux 1283 buts en carrière, fête ses 80 ans aujourd’hui. Edson Arantes do Nascimento de son vrai nom, Pelé est né le 23 octobre 1940. On lit parfois qu’il serait né le 21 octobre de cette année-là. Peu importe… Pelé est né au football.

Trois fois vainqueur de la Coupe du monde, en 1958 (2 buts en finale), 1962 et 1970 (1 but en finale) (Brésil). Deux fois vainqueur de la Coupe Roca, en 1957 et 1963 (Brésil). Trois fois vainqueur de la Coupe Oswaldo Cruz, en 1958, 1962 et 1968 (Brésil). Vainqueur de la Coupe Bernardo O’Higgins en 1959 (Brésil).

Dans sa carrière, le jeune Edson Arantes do Nascimento n’a joué que pour 2 clubs : le Santos FC (Brésil) de 1956 à 1974, et les New York Cosmos (Etats-Unis) de 1974 à 1977.

Mais c’est surtout en sélection nationale que le « Roi Pelé » a ébloui la planète par son talent. Plus jeune joueur à marquer dans une Coupe du monde (en 1958 contre le Pays-de-Galles à 17 ans et 239 jours) et plus jeune vainqueur d’un Mondial (à 17 ans), Pelé a inscrit 77 buts en 92 sélections sous le maillot jaune. Le n°10, buteur et passeur d’exception, a fait rêver des générations de footballeurs. Rares sont ceux qui, comme lui, ont cette capacité à créer et surprendre l’adversaire par un coup de génie.

« Pelé est le plus jeune joueur à avoir remporté une Coupe du monde »

Mais si Pelé est aussi populaire, c’est aussi pour son action politique et humanitaire. Il collabore notamment avec l’UNESCO pour aider les enfants en difficulté.

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Khadim FALL

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