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L’Afrique du Sud rend hommage à Winnie Mandela à travers chants et danses

Quelques centaines de personnes se sont spontanément rassemblées lundi soir devant la maison de Winnie Mandela à Soweto, pour lui rendre hommage avant son enterrement le 14 avril 2018.

Le Président sud-africain Cyril Ramaphosa est arrivé dans la soirée et s’est adressé au pays depuis le portail de la maison en ces termes.

« Lorsque la nouvelle s’est répandue dans le pays, nous avons tous eu un grand chagrin. La mort de Winnie Matikizela Mandela est une grande perte, c’était l’une des femmes les plus fortes de notre lutte. Elle a immensément souffert sous le régime de l’apartheid, elle a été emprisonnée, elle a été très mal traitée, elle a été séparée non seulement de son mari mais aussi de ses enfants et de son peuple. »

Un cortège de hauts responsables du pays et de l’ANC ont défilé toute la soirée pour venir saluer la famille de « Mama Winnie », une figure historique de ce quartier de Johannesburg au cœur de la lutte contre l’apartheid.

Peu des larmes, des danses et surtout des chants.

Dès que la nouvelle de sa mort a été confirmée quelques centaines de militants, de voisins et d’anonyme ont afflué devant la demeure de Winnie Mandela à Soweto.

Dans cette rue mal éclairée du Township historique de Johannesburg, les habitants ont souhaité rendre un dernier hommage à la « mère de la nation ».

Dans le quartier, les voisins de Winnie Mandela ont été choqué d’apprendre sa mort. « Quand nous avions des enterrements, elle y assistait. Elle venait aussi pour nos mariages. Elle aimait venir voir le voisinage. Pour son anniversaire, elle invitait toujours tous les voisins, » se rappelle Elsi Tsikowi, l’une de ses anciennes voisines.

Malgré son âge avancé et la maladie, elle est récemment apparue en public pour s’inscrire sur la liste électorale.

Une voisine, Elsi Tsikowi, se rappelle d’une femme très accessible, très proche de la communauté.

Arborant la tenue de l’ANC, les militants ont tenu à célébrer Winnie Mandela, comme une figure essentielle de la lutte contre le régime de l’apartheid.

Bien loin des controverses que personne n’évoque, on se souvient ici de son courage, de sa fierté, et de son intrépidité.

Célébrations de sa vie

Comme pour la mort de Nelson Mandela, en 2013, la tristesse a vite été remplacée par les célébrations de l’icône, surtout chez les membres de la ligue des femmes de l’ANC, dont elle a été la présidente jusqu’en 2005.

« Je chante ces chants parce que je célèbre sa vie. Elle était une grande dame de l’ANC. Viva Mama Winnie, Viva Lindy Radebe, Ligue des femmes », tonne-Linda, une dame de l’ANC.

« Elle nous a beaucoup appris. C’est l’une des femmes les plus fortes que je connaisse. Dans les années 1980, c’était la seule combattante que nous connaissions, avant que les autres ne reviennent d’exil. Elle était proche de tout le monde ici. Lorsqu’on était arrétés, c’était elle qui venait au poste de police pour nous libérer. C’est une grande perte, surtout pour les gens de Soweto », soutient Victor Molefe, militant de l’ANC.

Le Président Ramaphosa a annoncé des funérailles nationales pour le 14 avril.

D’ici là, la dernière demeure de « Mama Winnie » à Soweto devrait voir défiler nombre de nostalgiques et de curieux.

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Mame Khary Leye

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