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Un astéroïde va « frôler » la terre ce mercredi 29 août 2018

Un astéroïde baptisé « 2016 NF23 » devrait « frôler » notre planète ce mercredi 29 août. L’objet céleste s’approche à une vitesse de 30.000km/h et passera à environ cinq millions de kilomètres de distance.

Les scientifiques l’ont classé comme étant « potentiellement dangereux ». D’un diamètre d’environ 160 mètres, l’astéroïde 2016NF23, se déplaçant à 32.000 km/h, devrait «frôler» la Terre, ce mercredi 29 août.

Selon les calculs de la Nasa, l’objet céleste devrait ainsi passer à quelque 5 millions de kilomètres de notre planète bleue, ce qui correspond, environ, à treize fois la distance Terre-Lune.

Et si, sur le papier, cette distance ne paraît pas très inquiétante, elle reste toutefois suffisante pour que l’Agence spatiale américaine se mette à surveiller étroitement l’astéroïde.

Selon les standards de la Nasa, tout objet passant à moins de 7,8 millions de kilomètres de la Terre donne en effet matière à une surveillance approfondie, en raison notamment des interactions gravitationnelles avec d’autres corps de notre système solaire lesquels pourraient augmenter ou diminuer le risque de collision.

Les scientifiques rassurent…

Les experts se veulent néanmoins rassurants. « D’un point de vue astronomique, cet objet est proche, mais d’un point de vue humain, c’est clairement très loin, » explique Paul Chados, directeur du Center for Near Earth Object Studies de la Nasa.

Certains médias ont annoncé que l’agence spatiale avait classé cet astéroïde comme « potentiellement dangereux ». Ce n’est en réalité pas le cas car il est trop petit et a une magnitude absolue trop élevée.

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Mame Khary Leye

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