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Argentine : Messi ne jouera plus avec la sélection pour le reste de l’année

Le capitaine Lionel Messi ne disputera pas les quatre prochains matches amicaux de l’Albiceleste programmés en 2018, assure mardi la presse locale, sans évoquer de date de retour.

« Bombe pour la sélection: Messi ne revient pas cette année et il y a des doutes quant à son avenir« , titre le journal Clarin.

Selon le quotidien, le numéro 10 a expliqué sa décision au sélectionneur intérimaire de la sélection argentine, Lionel Scaloni, nommé pour succéder à Jorge Sampaoli, démissionnaire après les résultats décevants de la sélection durant le Mondial.

« Il prend une période de repos (…) mais cela ne signifie pas qu’il renonce« , souligne le portail web Infobae. « Cela dépendra de comment sont réorganisées les sélections nationales: la Pulga, 31 ans, évaluera son retour en 2019.« 

L’Argentine doit jouer ses prochains matchs aux États-Unis, contre le Guatemala le 7 septembre à Los Angeles et contre la Colombie le 11 à New York.

Deux autres matches sont prévus fin octobre-début novembre mais les adversaires n’ont pas été confirmés.

« C’est le sélectionneur qui dira, le moment venu, quelle est la situation concernant Messi« , a dit à l’AFP le porte-parole de la sélection, Nicolas Novello.

Lionel Scaloni doit communiquer en fin de semaine la liste des joueurs convoqués pour la tournée aux Etats-Unis.

D’autres cadres, parmi les plus anciens de la sélection, Javier Mascherano et Lucas Biglia, ont d’ores et déjà annoncé leur retraite internationale.

De passage avec Boca Juniors à Barcelone pour un match amical contre le Barça jeudi, l’ancien international Carlos Tevez juge sa décision « compréhensible« .

« C’est très personnel, Léo doit prendre son temps nécessaire pour y réfléchir« , a dit Tevez à des journalistes avant Barcelone-Boca. « C’est compréhensible… même qu’il ne revienne pas. Quand on va jouer pour la sélection, justement ou injustement, on le critique. C’est mauvais pour la sélection et lui… Je le comprends car j’ai été dans cette situation« .

En 2016, quelques minutes après après la défaite en finale contre le Chili lors de la Copa América aux Etats-Unis, la troisième finale perdue en deux ans, Messi avait annoncé sa retraite internationale, mettant en émoi tout un pays.

Le mois dernier, l’Association du football argentin (AFA) a démis de ses fonctions Jorge Sampaoli, ex-entraîneur de Séville. Scaloni, 40 ans, ancien joueur de La Corogne et de la Lazio Rome, faisait partie du staff de la sélection durant le Mondial.

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Mamadou Diagne

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